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20 choses étonnantes à savoir sur le Pays de Galles | Walking Hiking Blog

Où peut-on trouver une ville avec 58 lettres, un dragon rouge et l’un des plus beaux chemins côtiers du monde ? La réponse est le Pays de Galles. Nos 20 faits sur le Pays de Galles vous présentent des choses curieuses, historiques et étonnantes du pays des « chants et des contes de fées ».

Le Pays de Galles : Fiche d’information

Un petit pays depuis 1536

Le Pays de Galles est un pays indépendant et ce, depuis l' »Acte d’Union » du roi Henri VIII en 1536. Bien que le Pays de Galles appartienne à la Grande-Bretagne, il ne fait pas partie de l’Angleterre. Et si vous le suggérez par erreur, vous offenserez profondément la grande fierté nationale galloise.

270 km x 97 km

Avec une superficie de 20 779 kilomètres carrés, le Pays de Galles n’a que la taille de la Saxe-Anhalt. Dans l’ensemble, le Pays de Galles a une forme allongée, car l’extension nord-sud est beaucoup plus grande que la largeur du pays. En raison de sa situation en bord de mer, le Pays de Galles possède toujours un littoral impressionnant de 2 704 km (1 680 miles), si l’on inclut ses îles.

Le dragon, le poireau et la jonquille

Trois symboles représentent le Pays de Galles : un dragon rouge, une jonquille et un poireau. Cette sélection peut sembler un peu aléatoire, mais elle pourrait trouver son origine dans la langue. Le mot gallois pour la jonquille (cenhinen pedr) est étonnamment similaire à celui pour le poireau (cenhinen).

Le dragon rouge se trouve partout au Pays de Galles. Du drapeau national aux sacs de courses locaux et même au surnom du roi Arthur. Son nom gallois est Y Ddraig Goch, qui signifie simplement le dragon rouge.

La langue galloise

Le gallois est la langue la plus ancienne de toute la Grande-Bretagne et est parlée par un cinquième de la population du pays de Galles. Ce nombre double chez les enfants, ce qui est considéré comme un signe que la langue fait un retour en force.

Au Pays de Galles, les panneaux sont essentiellement en anglais et en gallois. Les gallois posent un mystère aux visiteurs quant à la façon dont les mots gallois à consonnes lourdes peuvent être prononcés. Cependant, l’explication pourrait se trouver dans l’alphabet gallois dépourvu des lettres K, Q, V, X et Z.

Une ville avec 58 lettres

Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch n’est en fait qu’une petite ville du nord du Pays de Galles où il ne se passe pas grand chose. Néanmoins, d’innombrables visiteurs font un pèlerinage à cet endroit avec les 58 lettres chaque année. Peut-être pour les compter eux-mêmes sur le panneau d’indication du lieu ?

La ville avec 58 lettres. Photo : wikimedia.Fanion du Nil licence.

Saint David

Saint David est le saint patron du Pays de Galles, et le 1er mars est la fête nationale galloise. En son honneur, des défilés sont organisés dans de nombreux endroits. Les Gallois portent des vêtements traditionnels et se parent de cloches et de poireaux de Pâques. Selon une légende, David aurait recommandé aux Gallois de mettre des poireaux sur leur casque lors de la lutte contre les Anglo-Saxons afin de pouvoir mieux se reconnaître. Selon une autre explication, la jonquille pourrait également symboliser le début du printemps le jour de la Saint-David.

L’importance du saint patron se reflète également sur le plan géographique. Une ville et une péninsule du magnifique Pembrokeshire, dans le sud du Pays de Galles, portent son nom.

L’histoire du Pays de Galles

La colonisation multiple

L’histoire de la colonisation du Pays de Galles remonte à plus de 250 000 ans et a abrité des populations très diverses. Au cours des seuls derniers millénaires, elles comprenaient des occupants romains, des tribus celtiques, des Normands et des Anglo-Saxons. Ils ont tous laissé des traces telles que des sites archéologiques, des châteaux et des tombes dans le paysage gallois. Ajoutez à cela l’héritage invisible des mythes et légendes qui sont si souvent inextricablement liés à l’histoire du pays.

Le roi Arthur

Le roi Arthur, le légendaire dirigeant, est l’exemple le plus marquant du mélange de la réalité et de la fiction au Pays de Galles. On dit qu’Arthur et ses chevaliers ont guidé le destin de son pays de manière exemplaire. Arthur a été mentionné pour la première fois dans l’Historia Brittonum, un document du 9e siècle. Bien qu’il soit possible qu’Arthur ait réellement vécu, nombre de ses aventures et de ses exploits sont historiquement invraisemblables. C’est pourquoi on pense aujourd’hui qu’ils doivent être interprétés de manière symbolique. On dit même que l’épée d’Arthur, Excalibur, se trouve dans trois lacs différents au Pays de Galles.

Pembroke Castle Hillwalk Tours Ltd.Le château de Pembroke sur le chemin de la côte du Pembrokeshire

Châteaux

Le Pays de Galles aime se vanter d’être le « pays des châteaux ». Et avec plus de 600 forts au total, le Pays de Galles compte plus de châteaux au kilomètre carré que tout autre pays européen. Il s’agit notamment de forts en pierre datant de l’âge du bronze, des habitations des princes gallois et des fortifications des envahisseurs normands. Beaucoup de ces châteaux sont bien conservés jusqu’à aujourd’hui, et ils abritent des musées ou même des logements.

Les émeutes de Rebecca

Un chapitre de l’histoire galloise qui semble légendaire aujourd’hui est celui des « soulèvements de Rebecca ». Ceux-ci ont eu lieu entre 1839 et 1843 et ont constitué d’âpres protestations contre les nouveaux tarifs routiers. Les Gallois étaient tellement en colère que les hommes déguisés en femmes ont incendié les postes de douane la nuit.

Charbon

Le charbon joue un rôle énorme dans l’histoire économique du Pays de Galles. Il a été exploité dans la région pendant des siècles et a parfois fait de Cardiff le plus grand centre de commerce de matières premières au XIXe siècle. Quelques familles sont devenues immensément riches grâce à « l’or noir ». Cependant, pour la plupart, il représentait une vie de travail difficile dans de mauvaises conditions et avec un faible salaire. Dans lesMusée du Grand Puits à Cardiff, vous pouvez toujours visiter les puits souterrains. Cela permet aux visiteurs de se mettre dans la peau de la vie quotidienne et du dur labeur des mineurs.

Nature et randonnée au Pays de Galles

Un magnifique sentier côtier

En 2012, un magnifique sentier de randonnée longue distance a été ouvert au Pays de Galles : le Wales Coast Path. Ce sentier est actuellement le plus long et le plus continu des sentiers de randonnée le long de la côte d’un État dans le monde. Les randonneurs les plus exigeants peuvent parcourir plus de 1 300 km sur ce sentier extraordinaire. Bien entendu, vous pouvez également profiter de ce gigantesque sentier par tronçons ou en excursions d’une journée. Le Wales Coast Path est divisé en sept sentiers plus courts, tels que le Anglesey Coastal Path, le Ceredigion Coast Path et le plus célèbre et le plus populaire Sentier côtier du Pembrokeshire,

Pembrokeshire Coast PathSentier côtier du Pembrokeshire

Un cinquième du pays de Galles est un parc national

Il y a trois parcs nationaux au Pays de Galles : Snowdonia, Pembrokeshire Coast et Brecon Beacons. Snowdonia est une région d’une beauté féerique et abrite le Snowdon, le plus haut sommet du pays de Galles (1 085 m).

LeParc national de la côte du Pembrokeshire est le seul parc national de Grande-Bretagne qui soit situé sur la côte et protège ainsi la vie marine et ses habitats. Brecon Beacons s’étend sur une chaîne de montagnes dans le sud du Pays de Galles et comprend des éléments de paysage divers et enchanteurs tels que des landes, des grottes, des lacs et des chutes d’eau.

La particularité de ces trois parcs nationaux est qu’ils ont une superficie totale de 4 122 kilomètres carrés, soit un cinquième de la superficie totale du pays de Galles.

The Green Bridge of Wales, PCPLe pont vert du Pays de Galles, le sentier côtier du Pembrokeshire

La culture du Pays de Galles

Eisteddfod – Le concours national de bardes

Le Eisteddfod a lieu chaque année au Pays de Galles. Plus de 6 000 poètes et musiciens participent à ce concours de haut niveau et les spectacles sont présentés exclusivement en gallois. De nombreux visiteurs assistent à des démonstrations au plus haut niveau pendant plus d’une semaine et dans des lieux qui changent chaque année. Ce festival musical et littéraire se penche sur une tradition qui remonte au 12e siècle. Être nommé barde est une récompense très convoitée à ce jour.

Célébrités galloises

De nombreuses personnes célèbres sont originaires du Pays de Galles. Saviez-vous que Anthony Hopkins, Tom Jones, Roald Dahl et Catherine Zeta Jones sont tous originaires de ce coin du monde ?

Le snorkeling dans la boue, un des sports les plus excentriques du Pays de Galles. Photo : wikimedia.Rud-gr licence.

Sports au Pays de Galles

Sa propre équipe de football et de rugby

Walsh a produit quelques joueurs de football de renommée mondiale, dont Ian Rush, Mark Hughes, Ryan Giggs et Garath Bales. Ils se sont également récemment qualifiés pour l’Euro 2016, la compétition qui vise à désigner la meilleure équipe nationale de football en Europe.

Cependant, le rugby est de loin le sport le plus populaire (et le plus réussi) au Pays de Galles. Le Millennium Stadium de Cardiff est connu par beaucoup comme le meilleur stade de rugby au monde et compte 74 000 supporters. Le Pays de Galles a remporté 27 fois le tournoi national annuel de rugby européen, The Six Nations, et s’est qualifié à deux reprises pour les demi-finales de la Coupe du monde de rugby.

Des concours originaux

Au Pays de Galles, en plus des sports connus, il y a aussi des compétitions très inhabituelles et folles : à Llanwrtyd Wells, un championnat de plongée en apnée dans la boue a lieu chaque année. Les participants pagaient avec des palmes et des tubas à travers un fossé de 50 m de long. Le guide Lonely Planet a même choisi ce spectacle comme l’un des meilleurs événements au monde.

Outre le plaisir de s’amuser dans les marécages, il y a toujours des compétitions où les gens affrontent des machines ou des animaux que l’on trouve au Pays de Galles. À Tywyn, les participants nagent les uns contre les autres avec une locomotive à vapeur à leurs côtés. Le marathon d’endurance « Whole Earth Man VS Horse » est une compétition où les participants tentent de gravir les montagnes autour de Llanwrtyd Wells plus vite qu’un cheval. Il a fallu 25 ans de tentatives pour que cela se produise pour la première fois.

Nous espérons que vous avez apprécié ce guide.Visites guidées des collines est un spécialiste des visites à pied autoguidées sur le Sentier côtier du Pembrokeshire.

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Cet article a été rédigé par Hillwalk Tours et traduit par LesBâtonsdeMarche.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. LesBâtonsdeMarche.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.