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Randonnées en Écosse à partir de Hillwalk Tours Scotland – Randonnées autoguidées en Écosse

On pourrait penser que la randonnée en Écosse consiste à se promener dans des paysages montagneux balayés par le vent. Eh bien, vous avez tout simplement tort, là, je dois dire ! Les différentes randonnées en Écosse sont en fait toutes uniques les unes par rapport aux autres. Il y a bien sûr des pics montagneux vertigineux, des vallées profondes contenant des lacs encore plus profonds, ainsi que des rivières déchaînées, mais il y a aussi des sentiers plus plats et même un itinéraire de longue distance axé sur la gloire qu’est le whisky écossais ! Oui, c’est vrai, les randonneurs sur ce sentier particulier peuvent faire de nombreuses haltes dans les distilleries les plus célèbres du monde, où il y a suffisamment de boissons (et de nourriture) pour les faire durer le reste de la journée. Pour en savoir plus, lisez les informations sur les quatre sentiers de randonnée longue distance uniques en leur genre qui répondent aux différents intérêts des amateurs de plein air (et d’intérieur).

Aventuriers et nostalgiques

Le Rob Roy WayLe sentier de randonnée de l’île, nommé d’après le célèbre Rob Roy MacGregor, est peut-être le plus adapté aux aventuriers et aux nostalgiques de l’histoire. Rob Roy est un célèbre héros populaire écossais et un hors-la-loi du début des années 1700. Le bandit des Highlands a acquis la réputation de « Robin des Bois écossais » grâce à ses divers exploits au fil des ans. Cette réputation a été encore renforcée dans le roman « Rob Roy » de 1818 écrit par Sir Walter Scott. MacGregor figure même dans certains passages de poèmes de William Wordsworth. Ouverte en 2002, la voie Rob Roy traverse un élément géologique et géographique appelé « Highland Boundary Fault ». Cette faille représente la frontière entre les Highlands et les Lowlands écossais. La route emprunte donc de majestueux lochs (lacs) ainsi que des rivières en cascade, tout en franchissant quelques cols dans les montagnes. Tout cela correspond parfaitement aux aventuriers dans l’âme. De même, pour les amateurs d’histoire, non seulement vous marcherez sur les traces de Rob Roy lui-même, mais vous passerez également devant un certain nombre de forts et de viaducs historiques de l’époque romaine, ainsi que de nombreuses pierres dressées écossaises, des cercles de pierre et des crannogs (maisons fortifiées construites sur des îles artificielles dans les lacs). Vous trouverez également d’anciennes routes militaires et des ponts construits par les troupes anglaises pendant la rébellion jacobite. En plus de l’histoire de Rob Roy MacGregor, tout cela ne fait qu’ajouter à l’attrait de la piste pour les aventuriers et les nostalgiques de l’histoire.

Photographes

Le West Highland Way est sans aucun doute le sentier de randonnée longue distance balisé le plus pittoresque et le plus pittoresque d’Écosse. Long d’environ 160 km et traversant les montagnes des Highlands écossais au nord de Glasgow, il offre une multitude de paysages à capturer sur votre téléphone ou votre appareil photo numérique. N’oubliez pas d’emporter des piles supplémentaires, des cartes mémoire de rechange et bien sûr le chargeur de batterie de votre téléphone et/ou de votre appareil photo. Vous pouvez même apporter un dispositif portable de sauvegarde des données si vous allez vraiment en ville sur le nombre de photos et de vidéos que vous capturez pendant votre voyage. Heureusement, si vous réservez auprès d’un organisateur de randonnées autoguidées comme Hillwalk Tours, vous serez logé dans une chambre d’hôtes chaque nuit. Vous pourrez y recharger vos batteries et sauvegarder vos images. Il n’est donc pas nécessaire d’emporter une banque d’énergie mobile ou un chargeur solaire, sauf si vous êtes vraiment en train de vous éclater avec la photographie. Le West Highland Way est considéré comme l’une des grandes randonnées de longue distance du monde et, à ce titre, il figure sur la liste des priorités de nombreux photographes, tant amateurs que professionnels. Le point de départ du sentier se trouve en fait dans la banlieue nord de Glasgow. En tant que tel, les photographes devraient bien sûr aussi passer une nuit à Glasgow et peut-être même dans les environs d’Édimbourg, deux villes magnifiques à part entière. Les photographes seront ravis de voir les moutons et les béliers, les routes de campagne sinueuses et les nombreuses forêts, montagnes et lacs photogéniques. Vous passerez par le Loch Lomond et par Glen Orchy et la lande de Rannoch Moor. La célèbre Glencoe est votre prochaine étape, considérée comme l’une des plus belles régions de tout le pays. L’étroit vallon est bordé des deux côtés par des lignes de crête et des montagnes. N’oubliez pas de sortir votre appareil photo (mais bien attaché) pour monter l’escalier du diable. Vous avez également la possibilité d’escalader le Ben Nevis en passant par la plus haute montagne d’Écosse à la fin de votre voyage.

Glencoe along the West Highland Way

Amoureux du whisky

Ceux qui apprécient un peu de « ramassage » pendant la randonnée seront agréablement surpris d’apprendre que Hillwalk Tours a récemment commencé à proposer une randonnée autoguidée le long de la La piste du whisky de Speyside Way. Le sentier est situé dans le nord-est de l’Écosse et suit la rivière Spey entre les villes de Buckie sur la côte de Moray Firth et Aviemore au bord des montagnes de Cairngorm. D’une longueur d’un peu plus de 100 kilomètres, le sentier est facilement accessible depuis les villes voisines d’Inverness et d’Aberdeen. Il n’est pas non plus très éloigné de Glasgow et d’Édimbourg. 60 % de tout le whisky écossais provient de la région, et la piste elle-même vous fait passer devant une vingtaine de distilleries, et même plus dans la grande région. Les amateurs de whisky reconnaîtront sans doute Glenlivet, Glenfiddich ainsi que Chivas Regal. Ce dernier est produit à la distillerie Strathisla, l’une des plus anciennes d’Écosse et la plus ancienne de toutes les distilleries des Highlands, dont la date de fondation est 1786. Vous passerez également devant Cardhu – la distillerie de whisky de malt qui est aujourd’hui probablement la plus célèbre pour avoir fourni l’ingrédient soyeux de Johnnie Walker. Les randonneurs peuvent également faire un saut à la tonnellerie du Speyside pour observer les artisans au travail, qui fabriquent et restaurent les fûts de whisky traditionnels. Vous passerez même par la ville d’Aberlour, qui abrite les sablés Walkers.

Cragganmore Distillery

Démythificateurs (ou théoriciens de la conspiration)

Le nord de l’Écosse Great Glen Way suit les 37 kilomètres de la rive ouest du tristement célèbre Loch Ness, où se trouve nul autre que le légendaire monstre du Loch Ness ou « Nessie ». Par rapport aux voies plus difficiles du West Highland et de Rob Roy, la Great Glen Way offre des paysages de montagne tout aussi impressionnants, mais sans escalade. Heureusement, c’est une randonnée plutôt douce et relativement plus facile grâce au fait qu’elle suit une longue section du canal calédonien. Le Great Glen Way est techniquement une randonnée d’une côte à l’autre, ce qui signifie que vous pouvez dire avec fierté que vous avez traversé en diagonale tout le pays, de l’océan Atlantique à la mer du Nord. Avec près d’un tiers des 127 km de la route adjacente au Loch Ness, vous aurez amplement l’occasion de garder un œil ou deux sur la créature. Mais la possibilité d’apercevoir Nessie n’est pas le seul point fort ici. Les randonneurs passeront également par « l’escalier de Neptune », une écluse ascendante composée d’un total de huit écluses séparées ressemblant à un escalier. Il y a aussi un certain nombre d’autres beaux lacs à découvrir, ainsi que le célèbre château d’Urquhart, dont l’histoire est particulièrement sanglante, du XIIIe au XVIIe siècle.

Urquhart Castle along the Great Glen Way

Bonus – Fans de Harry Potter

Les fans des livres et des films de Harry Potter seront ravis de savoir qu’ils peuvent faire une randonnée sur le West Highland Way avec un bonus supplémentaire à la toute fin. Une fois la randonnée terminée, vous pourrez prendre le train à vapeur Harry Potter de Fort William à Mallaig ! Cette expérience est encore une autre sur la liste des choses à faire dans le monde entier.

Harry Potter steam train along the Glenfinnan Viaduct

Avec autant de raisons de faire une randonnée en Écosse, pourquoi ne pas consulter la page consacrée à l’Écosse à l’adresse Visites guidées des collines et découvrez quelle option vous convient le mieux cet été ?

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Cet article a été rédigé par Nicholas et traduit par LesBâtonsdeMarche.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. LesBâtonsdeMarche.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.