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Histoires de randonnées : Se lancer des défis sur le West Highland Way | Blog de la randonnée pédestre

Dans la première de notre nouvelle série d’histoires de Hillwalk, Helen Midouhas, de Pennsylvanie (États-Unis), revisite sa randonnée West Highland Way en mai 2017 avec Hillwalk Tours.

Il y a ces voyages dont on ne peut pas s’empêcher de parler des années plus tard. Ce sont ces voyages qui, lorsque quelqu’un vous pose des questions, vous partez et oubliez le présent et vous êtes là, en train de vivre les images, les sons et les émotions. Et, si vous êtes avec les autres avec qui vous avez voyagé, eh bien, oubliez ça, vous ne pouvez pas nous faire arrêter. Ce type de voyage auquel je fais référence est celui que deux amies et moi avons fait en mai 2017 en Écosse pour parcourir le West Highland Way avec Visites guidées de la colline. Nous avons commencé à Crainlarich et avons terminé à Fort William. Nous avons ajouté un itinéraire supplémentaire avant et après la visite afin que nous puissions obtenir autant d'Écosse que possible (île de Skye, St. Andrews, Édimbourg, un séjour au château et, bien sûr, un vol de whisky, ou plusieurs).

Lorsque les gens demandent « Quel est votre hobby ? Je dis souvent voyager. Cela peut sembler pathétique, je veux dire qui ne veut pas partir en vacances pour un passe-temps, et où sont les compétences et le courage dans ce passe-temps ? Cependant, pour moi, tout est dans la poursuite, la planification, la préparation et l’exécution de ce passe-temps. C’est le frisson de la chasse, ou ce que j’imagine être un frisson, puisque je ne chasse pas. Vous trouverez ma tête dans les livres de voyage ou les applications, non seulement pour les sites recommandés mais aussi pour les endroits hors des sentiers battus – ces endroits qui, s’ils sont trouvés et explorés, ressemblent à un trophée, même s’il s’agit d’un trophée mental. La marche de la colline Visite du West Highland Way m’a fourni tout cela. Une grande chasse, une randonnée hors des sentiers battus, et une sensation incroyable chaque soir lorsque nous avons enlevé nos chaussettes et nos chaussures de randonnée, en nous attendant à ne plus rien trouver.

Comme je l’ai dit, nous pouvons tous les trois nous perdre dans nos souvenirs, mais l’un d’entre eux que je rumine encore (surtout quand je ne peux pas dormir et qu’au lieu de compter les moutons – je revis mes expéditions favorites) comporte deux mots, « l’escalier du diable ». Nous avons choisi la randonnée la plus difficile car nous étions tous en bonne forme physique et pour l’un d’entre nous, la randonnée est comme une religion. Cependant, nous nous sommes méfiés de Troisième jour, d’Inveroran à Kinlochleven, 30 km/ 7-10 heures de marche uniquement en raison de la référence à l’escalier.

Cette journée, comme toutes les autres, a commencé par une belle matinée. Nous sommes partis après une autre incroyable séance de sommeil profond. Ce jour-là, la randonnée était à couper le souffle.

Cependant, quand j’ai posé mes yeux sur l’escalier, à midi, c’était comme si je me disais « QUOI ! » et « PEUT-ON FAIRE CECI ? Bien sûr que je peux et, en gros, je dois le faire. Nous nous sommes tous mis dans la tête (ce que mon seul ami appelle « la zone ») en montant les 800 mètres. La beauté de la zone était envoûtante. Je n’arrêtais pas de penser aux profondeurs de la vallée par rapport aux sommets des montagnes. J’ai visité de nombreuses régions montagneuses et j’ai vécu dans les Rocheuses, mais il y a toujours une certaine agitation autour de vous, de sorte que l’échelle est interrompue, mais là-bas, c’était dur. La perpendicularité des montagnes par rapport à la vallée était de la pure science-fiction. Des jets volaient autour de nous, plus bas que les sommets et ajoutaient à la perspective. Cela nous fixait au visage lorsque nous réalisions que nous allions passer par-dessus un de ces rochers :

Mon histoire préférée commence donc par la façon dont je me suis préparé à monter l’escalier. J’ai emprunté une canne et j’ai enduré l’ascension en utilisant 12 marches, 12 respirations profondes. J’ai probablement fait de l’hyperventilation en faisant cela, mais cela a créé un rythme pour moi. Pour une fois, je me suis tue (notre ami randonneur religieux aurait été si fier. Elle va dans une zone et ne parle pas, et elle est généralement à 3 ou 4 mètres devant nous). Mon amie bavarde était devant moi et nous avons échangé quelques mots ici et là, surtout des grognements. Mais le meilleur échange a eu lieu lorsque nous nous sommes retrouvés et avons demandé « où est Stacey ? ». Il n’était pas rare de la perdre de vue ; nous la rattrapions généralement. Je me suis dit que nous étions peut-être en avance sur elle, enfin ! Elle portait du rose ce jour-là, donc elle n’aurait pas dû être difficile à repérer. Quand nous étions près du sommet, nous avons regardé en haut et elle était là :

Nous ne pouvions pas le croire. Elle était déjà au sommet, et quand nous l’avons atteinte, nous avons appris qu’elle y était depuis un certain temps. En fait, elle était là depuis si longtemps qu’elle avait construit une sculpture de pierre et partagé un champagne avec d’autres personnes qui célébraient le sommet. C’est assez remarquable. Mais plus remarquable encore, nous trois, les femmes d’âge moyen, l’avions fait !

Ce soir-là, dans un pub de Kinlochleven, nous nous sommes effondrés, nous avons bu la meilleure pinte de tous les temps et nous avons enlevé nos chaussettes et nos chaussures. Quelle sensation ! Il n’y a pas de meilleure sensation physique que le rituel du soir consistant à enlever les bottes et les chaussettes. Mentalement, il n’y a pas de meilleur état d’esprit que celui qui vient de l’accomplissement. Le problème, c’est qu’après plus de pintes et un délicieux repas au pub, nous avons encore fait une petite randonnée jusqu’à notre B&B. J’ai failli le faire pieds nus !

Le B&B était sur le thème de Blanche-Neige. Nous nous sentions comme les trois nains qui rentrent à la maison, ou plutôt comme les trois ours, qui ont trouvé d’énormes lits moelleux et un bain de pieds, que j’ai immédiatement mis à profit.

Avant de se coucher, notre seule amie Marianne a partagé son petit bout de chou et nous avons marché 21,11 miles, et 46 728 pas.

Nous nous sentions invincibles. Ce sentiment de supériorité vit toujours en moi et, vu la façon dont mes amis et moi pouvons si facilement y retourner, il vit aussi en eux.

Nous sommes maintenant à nouveau en chasse, cette fois-ci celle de Hillwalk Randonnée Camino Frances en 2021. Nous sommes impatients !

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Cet article a été rédigé par Helen Midouhas et traduit par LesBâtonsdeMarche.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. LesBâtonsdeMarche.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.